人物 傑克脫口秀

一个现实版的“当幸福来敲门”故事

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Only brave warriors fall from their horses in a battle, how can a kneeling coward know what a fall is?

 

只有无畏的勇士才会在战斗中从马上摔落,而那些跪着的懦夫则永远不会知道摔落是什么。

 

2年前,当Pritam Kumar在印度Bangalore的网吧写下自己在Quora(美国版知乎)上的第一个回答的时候,他刚满18岁,已经在这个印度最著名的高科技城市漂泊了两个年头,当过苦力、卖过报纸、当过洗车工和佣人,他完全没有想到,这个不经意的回答,即将改变他的人生。

 

Pritam Kumar的爸爸在他7岁的时候去世,妈妈靠给别人洗衣服努力养活他和年幼的弟弟。他靠着奖学金以及老师们的资助读书,每天的午饭只能靠喝凉水充饥,10岁的时候患了疟疾差点死掉,尽管十年级毕业考试他的成绩超过了全国78%的考生,但窘迫的家境让他不得不做出辍学的决定,十年级,也成了他接受正规教育的终点站。

 

16岁的Pritam Kumar为了生存,从老家Jharkhand来到了Bangalore,他发现自己贫乏的词汇和带有浓郁方言腔调的英语根本没办法和别人沟通,除了出卖劳动力之外做不了任何其他工作。做了半年苦力后,他决定要说一口流利的英语,于是找了一份儿卖书报杂志的工作。

 

每天早晨4点报纸会准时送到,于是他想出了一个策略 – 4点半起床,拿着字典和笔记本,开始读卖的最好的4份英文报纸(TOI, Deccan, Herald 以及 The Hindu),一直到早上8点开始上班。所谓上班,不过是在交通路口趁着红灯向等待的人群兜售报纸和盗版小说而已,每个红灯2分钟,从早上8点到晚上8点,Pritam Kumar只有2个小时来决定今天是否有饭吃。

 

但吃饭不是他的目标,他要学会英语。

 

绿灯的时候他看自己贩卖的英文小说,他给自己定的目标是2天看完一本,不是为了消遣,甚至也不完全是为了提高英语,而是他发现,当他读过这些报纸和小说后,向别人推销就变得更加容易。

 

听起来很合逻辑,但是他发现开口讲英语对他来说有如梦魇般恐惧感,但他明白“when you don’t face your fears, they only get worse(如果你不能克服自己的恐惧,它们则会越来越糟糕)”,他决定要克服这种恐惧感,于是强迫自己开口,并学会当面对嘲笑的时候勇敢的说:“我的英语很糟糕,但是我每天都在进步”。

 

一年之后,他可以说一口流利的英语,吃饭已经不是问题。

 

为了接济家里,他找了一份赚钱更多的洗车工作,并在下班后帮三个刚刚大学毕业的IT白领洗衣服做饭,也就是从这三个大学生口中,他听说了马克.扎克伯格的故事,并开始对互联网和编程产生了浓厚的兴趣。

 

当听说这个十年级毕业的男孩儿想学编程的时候,三个年轻的IT精英似乎听到了最不可思议的事情,“什么?你想自学我们本科四年都没学会的东西?”,不加掩饰的嘲讽和轻蔑刺痛着Pritam Kumar敏感的自尊心,但也同时变成让他坚持追逐自己梦想的强大动力。

 

他攒了三个月的钱想买一个二手电脑,却因为妈妈突然生病只能将所有积蓄都寄回家里,但他没有气馁,坚持每天夜里到网吧,坐在烟雾缭绕的游戏和聊天人群中孤独的自学Java。他意外地发现了一个叫Quara的网站,各种有趣的人在里面分享自己的经历并回答让人眼界大开的问题,他对这个新世界激动不已,然后小心翼翼地写下了自己在Quora里的第一个答案,他选择的问题是 – How does it feel to be extremely poor (极度贫困是一种什么感受?) – 他只是讲述了自己的故事而已。

 

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这个回答在几天内收获到数万关注,随后成了Quora的年度精彩回答之一。一个贫困的印度少年执著追求自己梦想的故事,听起来太像一部好莱坞励志电影。

 

Pritam Kumar被这种不期而至的关注、以及和关注并肩而来的质疑吓到了,他不断地试图证明自己并没有编故事,并拒绝了所有的捐款和馈赠,正当他手足无措的时候,一位叫Pintu Singha的年轻CEO出现了。

 

Pintu Singha通过各种渠道终于联系到了Pritam Kumar,不出所料,Pritam Kumar委婉地谢绝了他的帮助:“谢谢您先生,我不想给您添麻烦,我自己可以照顾好自己,如果我需要您的帮忙,我会让您知道的”。

 

Pintu Singha皱了皱眉头,在电话里说出了下面的话:“听着,我读了你的帖子,我不是被你的故事感动,而是被你那种对梦想的执著感动。我仅仅是想帮你实现你的梦想。我知道你自己有一天也能实现它,但我想让那一天早点到来。事实上我没有做什么,我有一间空屋子,你住或者不住我都需要付房租。我每天要抽10根烟,如果你住进来的话我可以用这些钱给你提供食物,所以,你可以帮我戒烟吗?我已经尝试了两年了。另外,我可以教你编程,因为我有一些项目,如果你到达一定水平的话,你可以帮我,这样你也可以赚点儿外快补贴家用。所以相信我,我不是来抢你风头的(开玩笑)…

 

电话另一端的Pritam Kumar早已泣不成声:“先生,我们的世界就是因为有你这样的人才如此美好…”

 

整个过程被Pintu Singha记录在了一篇叫做Help Pritam to Learn Coding(帮 Pritam学编程 )的博客文章(https://helppritamtolearncoding.quora.com)当中,“这就是我和Pritam Kumar相遇的经过,当我们第一次见面时,Pritam Kumar流着泪紧紧地拥抱了我,我从来没有被父母之外的人这样热情的拥抱,所以我也哭了”。

 

Pintu Singha和另一位在FreeCodeCamp.com工作的Quincy Larson开始教Pritam Kumar学习编程,无数人在看了他们的博客后也加入到了志愿者的行列,对于那些网上的质疑者们,Pintu Singha在文章中写到:

 

Pritam Kumar是一个仅仅18岁的孩子,但是他的早熟让人惊讶…不要再去质疑他故事的真实性或者要求他提供证明,他很伤心而且尴尬。他将他的身份证(Aadhaar card)公布在了网上试图证明自己没有说谎,但全然不知这有可能被居心叵测的人利用。你们知道吗,全世界无数学生给他发来信息,说他的故事激励了自己,让他们开始自省自己是否把受教育的权利看成理所应当。如果你质疑Pritam Kumar的话,那么问问你自己你对别人的生活产生了什么正面的影响?Pritam Kumar做到了,仅仅靠一篇文章。如果你们不能鼓励Pritam Kumar,也请至少不要浇灭他的希望。

 

我看到这篇博文的时候已经是2017年,距Pritam Kumar那篇引爆Quora的回答已经过去了2年多。

 

现在20岁的Pritam Kumar在他Quora主页上写着这样一句话:“学习如何编程是发生在我身上最快乐的一件事(Learning how to code is the best thing ever happened to me)”,是的,从他的LinkedIn上我知道,他终于如愿以偿地成为了一名软件工程师,而且,他过得很快乐。

 

Quincy Larson在那篇博文里给Pritam Kumar写了这样一段话,我觉得用来结束这篇文章再合适不过了:

 

Only brave warriors fall from their horses in a battle, how can a kneeling coward know what a fall is?

 

只有无畏的勇士才会在战斗中从马上摔落,而那些跪着的懦夫则永远不会知道摔落是什么。

 

让我们共勉。

 

P.S.

 

Pritam Kumar在 How can I become fluent in English (我如何学会说流利的英语) 的问题下面记录了自己通过读报卖报学习英语的经历。

 

Pritam Kumar在 What is the best thing someone ever written for you(别人给你写过的让你最感动的东西是什么) 的问题下记录了Pintu Singha为他写的那篇文章。

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