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第十一章 穆罕默德和大山

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在Walter Isaacson为乔布斯写的那本传记当中,乔布斯很罕见地提到了高中时的一位老师。
 
虽然传记中并没有写出那位老师的姓名,但从字里行间中可以看到这位高级英语课(AP English class)老师颇具死亡诗社里基廷老师的风格,而他的教学方式和理念也深刻地影响了少年乔布斯以及其之后的人生道路。
 
在乔布斯的回忆里,这位长相酷似海明威,带着年少的他去Yosemite(优胜美地)踏雪的老师颇为与众不同,因为他的影响,乔布斯在阅读大量技术书籍之余,开始涉猎文学作品,并且疯狂地喜欢上了音乐,莎士比亚和柏拉图的作品曾让他在高中时手不释卷,而李尔王,白鲸记,以及迪伦.托马斯的诗歌则最终成为了其毕生的挚爱。
 
这种交叉学科阅读也让他在高中的最后两年找到了自己人生的准确定位:一个站在痴迷于电子元件的极客和钟情于文学创造的理想家之间的那个人 (the intersection, as he had begun to see it, of those who were geekily immersed in electronics and those who were into literature and creative endeavors.)
 
我没有乔布斯那么幸运,能在高中时就将自己定位得如此准确,但我想我不应该抱怨,因为在我三十而立前最迷茫的时候,我也遇到了我的基廷老师 – Marc Lowe教授。
 
Marc是生长在旧金山的华裔,娶了一个来自夏威夷的日裔太太,他回忆说当年他和太太刚结婚时回夏威夷探亲,在海滩上经常会看到一个留着迷你Afro发型皮肤黝黑的男孩跑过,考虑到上世纪70年代时夏威夷的非裔美国人还不是很多,所以Marc经常开玩笑说他是看着奥巴马总统长大的。
 
除了对华裔教授(虽然Marc一句中文也不会说)那种天然的亲切感之外,Marc的平易近人和风趣幽默也让我这个外国学生在试图接近他时不但不会紧张,相反还会感觉如沐春风;他教授的两门课“产品开发”(Product Development)和“小公司创业”(New Ventures and Small Business)也被大家公认为UC Davis MBA项目最棒的课程之一,尤其是“小公司创业”这门课,可以说是我上过的最好的课,没有之一。
 
在这门课里,Marc会先以教授的身份讲授创业者所需要掌握的所有工具,平台,和方法论,然后学生们自由组队 (还可以和其他专业的PhD们跨界组合), 提出一个创业想法并开始写计划书,此时他会转换成一个风险投资家,通过各种刁钻的问题来指导你走完整个过程,先不说整个课程充实而紧张,很多人甚至觉得仅仅是Lowe教授给的那个超级复杂的做融资计算的excel文件,就绝对值回了这门课的所有学费。
 
和一直做研究的学院派教授不同,Marc的个人经历让人印象深刻 (我个人对这种有丰富实战经验的教授更加偏爱,大学时有类似背景的一位老师也对我影响很大,详见 《师恩恒久远,一课永流传》一文,而这也是我奋斗的方向):78年UC Davis分子遗传学本科后在美国空军服役4年,然后进入UCLA安德森管理学院获得MBA学位,继而开始了20余年在IT行业的浸润,有在大公司诸如惠普和Adaptec的履历,也有自己开公司后被大公司(Adaptec)收购的故事,更有16年从事风险投资的丰富经历,总之,如果我想要给自己找一个职业发展的mentor的话,我想不到比Marc更合适的人了。
 
所以,在第一学年末的某天下午,我约Marc在学院门口的咖啡馆喝杯咖啡,希望他能够对正处在求职迷茫中的我给一些建议,而我万万没有意料到的是,这个加上闲扯也不过1小时左右的聊天,却彻底改变了我的人生轨迹。
 
和成功人士做职业咨询就如同向高手请教武功一样,你不能指望人家给你一个图文并茂可以step by step执行的工具书,而是应该自己为对方准备好所有资料,然后呈上自己的困惑,希望对方凭借或丰富的人生阅历或深厚的武学造诣,给你传道解惑指点迷津。就像风清扬简简单单的那句“无招胜有招”让令狐冲窥到上乘武学从而一日千里那样,Marc那句为我拨云见日的建议也极为简单,他说:Jacky,云计算。
 
禅宗所谓的“当头棒喝”不过如此。
 
常言道“关心则乱”,其实现在想想,我当时对于前途的慌张和困惑,其原因并不是因为我已经迷失了方向,而是因为我太害怕自己会迷失方向。
 
其实当初我选择来北加州读MBA的重要原因之一就是因为这里离硅谷近,可以让我更方便地衔接上自己的职业规划,而在初期意想不到的碰壁之后,我则呈现出了心理学当中描述的恐慌性举动 – 最典型的特征就是,失去了冷静判断和抉择的能力,表现出来则是心急如焚不知所措的我在看到周边不同背景的同学多样性的职业发展时,我开始心慌意乱,搞不清楚在“市场营销,公共政策,投资分析,财务管理,管理咨询”等等这些诸多的道路当中,自己应该坚持的倒底是哪一个。
 
Mark的这句话让我从慌乱中冷静了下来,在仔细斟酌了自己的背景以及云计算行业的前景之后,我觉得这个方向不管是从短期找工作的角度来考虑,还是从长期的职业发展来思量,都应该是最适合我的选择。
 
这次聊天之后,Marc曾发了封邮件给我,邮件里他改编了一段《古兰经》中的话:“如果穆罕默德无法走向大山,那么请等着大山走向穆罕默德 (原话是:如果大山无法走向穆罕默德,那么穆罕默德就应该走向大山) ”。
 
所以我决定,既然现在我无法走到我想要去的那座大山,那么,不如平静下来,耐心去打磨自己,然后,等着大山向我走来。

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2 Comments

  • IcepOwer
    December 11, 2014 - 4:14 pm | Permalink

    应该是“既然现在我无法走到我想要去的那座大山”吧 哈哈

    • jacky
      December 17, 2014 - 6:35 pm | Permalink

      已修改,多谢~

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