Facebook效应 雲上の世界

Silver-tongue 和 mind-reader — 《Facebook效应》读书札记三

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如果商学院和网游一样,不同的角色对应不同的技能的话,那我想silver-tongue和mind-reader一定是最受欢迎的两个角色了。
 
上篇文章(《谈判高手》本来是为这篇文章做个引子的,但是写到一半发现引子未免也太长了,于是干脆把引子单独贴了出来)提到了商务谈判中的种种艺术和技巧,对于每天都要在甲方乙方的身份中不断转化的公司来说,如果能有silver-tongue和 mind-reader这样的角色来对付所有穿西装打领带用PPT和EXCEL武装到牙齿的讨价还价者的话,那任何谈判不就和《我知女人心》里面的梅尔.吉普森将情人送上高潮一样随心所欲易如反掌了么?
 
能言善辩八斗之才者如孔明张仪苏格拉底,虽然舌花灿烂纵横捭阖雄才大略胸中甲兵,但似乎还只是停留在战术层面,打动对方靠的是通今博古见微知著的才学和的锦心绣口出口成章的本事,让对方即便知道你是敌人来江东吊孝心意不纯,但依然被这声情并茂无出其右的祭文感动的无以复加。
 
虽然达到上述境界已属不易,但是真正的大师,则不仅可以不战而屈人之兵,而且可以直接建立起个人崇拜,然后之后就不存在所谓的“谈判”了,而全都剩下了朋友之间的肺腑之语金玉良言!
 
言过其实么?看看《Facebook效应》中如何描写华盛顿邮报掌门人Don Graham如何降服一贯以桀骜不驯自命不凡形象出现的bad boys—Mark和Parker的。
 
这位商业领袖在听了Mark对facebook简短的介绍之后,虽然感觉是 “a simply stunning business idea ”,但同时也敏锐的感觉到了Mark对公司控制权的重视和对VC的戒心,以及Mark才是这场谈判中最重要的那个人,虽然都是Parker在做主要的talking(这些细节太重要了,很多之前的投资商都认为名声更大的Parker是最终的decision-maker,而忽略了每一个网页下面都写着“A Mark Zuckerberg’s Product”这句话的意义)。
 
所以他并没有按照常规投资者的思路出牌去询问融资的规模和能得到的equity ,反而将这场谈判变成了一次与Mark建立亲密关系的个人秀。通过分析这段对话,我觉得能清晰的领会到这位声名显赫的商业领袖以及他更加显赫的家族是如何从上世纪30年代起就一直控制华盛顿邮报至今的。
 
59岁的Graham先是倚老卖老的追忆了自己当年的Harvard生活(Graham自己在上世纪60年代是reporter and president of the Harvard Crimson),也算是和Harvard辍学的Mark攀一下校友关系。当然,这段追忆也不全是为了攀关系,Graham马上从自己Harvard时代的reporter生涯谈起,讲到了当年Crimson在学生新闻室中一直保留了一份很大的ledger books (这里应该不是会计总账的意思,大概是新闻简报之类的东西吧),上面贴着每天报纸上有趣的文章,编辑会在每篇文章的下面写一些评论,而学生们也会在看的同时把自己的想法写在下面(”I vividly remembered that every time any of us would walk into that room we would read every word written in those ledgers and write our own comments,” says Graham. “ I have often thought about the power of those comment books and wondered whether there was some way to replicate them in a place like this.”),OMG,你还会觉得Graham只是很偶然的提到这个故事么? 这不就是facebook最本质的产品(wall)功能么?看似拉家常的对话,已经让Mark产生了强烈认同感—这个老头明白facebook的价值!
 
然后Graham又突然宕开一笔,开始追述华盛顿邮报的历史,然后重点讲述了沃伦.巴菲特对华盛顿邮报以及Graham本人的影响:Graham明白这两个刚刚二十出头的小伙子并不熟悉商业历史,对自己和自己的家族没有任何概念,但是,他们肯定知道Berkshire Hathaway,肯定知道巴菲特,而巴菲特正好是华盛顿邮报的大股东之一(1月份刚从华盛顿邮报董事会退休)。
 
而更深的一层含义则是为了说下面这段话给Mark听:华盛顿邮报之所以可以有一个目标长远的公司战略,一部分原因是因为Graham家族控制着很大一部分voting stock(为了保证家族以股权形式对公司所有权以及重大决策权予以牢牢控制,华盛顿邮报在1971年上市后,通过设置双重股权结构,将有绝对表决权的A级股票全部由家族持有,市场上流通的只有B级股票。Google的dual class share structure也借鉴了这样的结构,A股是给普通消费者,每股一个投票权;B股给Larry Page和Sergey Brin,每股10个投票权),另一部分原因是因为巴菲特明确表示他将hold his shares for a long term。然后在讲这个故事的间隙,Graham看似很spontaneous的做出了一个offer:“Mark, in the end you will not do this, but if you wanted an investor who wasn’t a venture capitalist and wouldn’t pressure you in any of the ways VCs normally do, we’d probably be willing to invest.”,翻译一下就一句话:“俺Graham愿意做你的沃伦巴菲特!”。
 
结果就是,Zuckerberg对Graham的敬仰之情油然而生,后来Mark解释:“许多VC来找过我,但是我不喜欢这套硅谷游戏—拿风投,快速上市或者卖掉公司,然后更加快速地引入职业经理人…华盛顿邮报有与众不同的公司文化,目标长远,更加关注公司的品牌和公众的信任…我很崇拜Don ,我愿意和他共事!”(A lot of VC firms had approached us, but I didn’t want to play this whole Silicon Valley game of — take VC money, try to go public or sell the company really quickly, bring in professional management on an accelerated time scale — things like that. But the Washington Post is a completely different kind of company than these technology companies. I was just blown away by the difference in culture, that it’s just such a long-term focus there, and that they’re so focused on the brand of the Washington Post and the trust it has. I was just like Wow. I want to be more like this guy. And that’s when I seriously starting thinking about doing another investment round. And I was looking forward to doing it with them. Don was a guy I could work with.)
 
不得不佩服Graham的手段,短短的90分钟,就俘获了Mark,以至于他最终离开的时候,Mark也站了起来,崇拜的看着Graham说:“You’re cool”,Graham开怀大笑。
 
虽然传记作家写的东西我们不能都信,但是Graham90分钟搞定Mark的这段对话,我觉着比马云在卫生间2分钟搞定孙正义的那一段,要更靠谱一点吧。
 
2008年底,《华盛顿邮报》董事长兼CEO Donald Graham正式加盟Facebook董事会,这也是Facebook董事会中第一名“标准普尔500”指数公司CEO(当时另外两个董事会成员包括风险投资家Jim Breyer和PayPal前任CEO Peter Thiel)。
 
对于Graham的加盟,Mark说:“他知道如何建立并长期管理一家企业”。
 
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注: 【福布斯2011最有权势投资人】当中,有三个是FB董事会成员….
 

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